Singapur, la ciudad león

Singapur fue la ciudad que me dio la bienvenida al sudeste asiático. Como en todos mis viajes, había investigado los principales puntos de interés para visitar y las actividades turísticas más comunes para hacer. Sin embargo, una vez dentro de esta increíble metrópoli, mis expectativas fueron ampliamente superadas, y todo lo que me rodeaba excedía a aquello que había leído en portales y guías de turismo previamente.

El arribo fue por la mañana bien temprano. Estaba contenta porque de cierto modo, sentía que había cruzado casi todo el mapa-mundi, desde Buenos Aires a Frankfurt y luego hasta Singapur. Pero sobretodo, me sacaba una sonrisa el hecho de que el último tramo había sido a bordo del gigantesco Airbus 380, uno de mis tantos sueños.

  

Al llegar al aeropuerto de Singapur me llevé mi primer gran sorpresa. Lo encontré sumamente organizado y limpio, dueño de una exuberante vegetación, con plantas y flores inmensas, pisos de colores vibrantes y grandes ventanales.

  

La ciudad de Singapur, capital de su país homónimo, está ubicada en una de las 65 islas que lo componen, la mayoría de ellas formadas por terreno ganado al mar. Posee uno de los centros financieros más importantes del mundo y su exitoso desarrollo económico puede visualizarse fácilmente en sus calles.

Uno de sus principales atractivos turísticos es Marina Bay, un impresionante conjunto arquitectónico de edificios y monumentos que impacta al instante.

Sobre el horizonte se levanta, majestuoso e imponente, el hotel Marina Bay Sands. Conformado por tres torres de 55 pisos y una plataforma elevada sobre ellas, creada con el fin de ser un parque al aire libre, el Skypark. Este posee un fantástico mirador, una discoteca, un restaurante y la Infitiny pool, piscina que, con 150 metros de largo y a 200 metros de altura, es probablemente la más famosa del mundo. El hotel cuenta también con varios salones de convenciones y exposiciones, un centro de compras, un museo, dos teatros, y hasta un casino con máquinas tragamonedas; además por supuesto, de sus 2560 habitaciones.

 

  

En Marina Bay también vemos la popular estatua de Merlion, protagonista indiscutible de millones postales, e imagen representativa del Ministerio de Turismo de Singapur desde 1964. Su nombre significa mar (Mer) y león (ion).

Según antiguas escrituras, en el siglo XI, cuando el príncipe Sang Nila Utama re-descubrió este lugar, se encontró con una criatura similar a un león, por lo que cambió el nombre original del sitio (Temasek), por Singapura, singa (león) y pura (ciudad).  Por este motivo, la escultura de Merlion, que es un ícono, posee mitad de su cuerpo con forma de león y la otra mitad con forma de pez, en honor a los primeros pueblos de pescadores que ocupaban la isla.

La vuelta al mundo Singapur Flyer es otra visita imperdible si lo que buscan son vistas espectaculares. Fue inaugurada en 2008 y cuenta con una altura de 165 metros, ocupando el segundo puesto en la escala de norias más altas del mundo. Está comprendida por 28 cápsulas con una capacidad máxima de 28 personas cada una. Los visitantes pueden así disfrutar cómodos y a gusto de los 30 minutos que dura la vuelta.

      

Una edificación que impacta por su singular arquitectura es el Teatro Ópera Esplanade. Para su construcción se invirtió la módica suma de 600 millones de dólares. En su interior hay distintas salas para conciertos y espectáculos, un teatro exterior y un centro comercial.

Otros lugares de interés en Marina Bay son: el Museo de Artes y Ciencias con su característica forma de flor de loto, la pista para la carrera urbana de Formula 1 de Singapur, el estadio flotante, el asombroso puente Helix y una variada gama de restaurantes, locales comerciales y hoteles.

Un paseo muy lindo para hacer es ir al pintoresco barrio de Chinatown. Allí, además de una excelente gastronomía y tiendas de recuerdos, nos adentramos en la cultura China a través de sus calles adornadas, de sus museos, monumentos y templos.

  

  

Little India es el sitio donde llegaron los primeros inmigrantes indios en 1819 y el lugar que, al día de hoy, continúa siendo el principal punto de encuentro de la comunidad india en Singapur. Pasear por aquí es como trasportarse a este mágico país, uno puede verlo y sentirlo en sus colores y aromas.

Para hacer compras el sector por excelencia es la Orchard Road. Aquí está los locales de las marcas internacionales más reconocidas.

Singapur goza del privilegio de tener buen clima todo el año, por lo que cualquier momento es ideal para visitarla.

Al ser un país tan cosmopolita, por lo general no es un problema comunicarse, sobretodo si manejan un poco el inglés. En una sola ocasión no pudimos hacernos entender, al subir a un taxi cuyo chófer no hablaba ni una palabra en este idioma y, a pesar de mostrarle en el mapa dónde queríamos ir (Marina Bay), parecía no comprendernos, nosotras tampoco a él. Igualmente, de manera muy amable, dio la vuelta a la manzana y volvió a dejarnos en el hotel, sin cobrarnos.

Si comparamos estadísticas con países como Tailandia, Camboya o Vietnam, Singapur no está incluida en el itinerario de muchas de las personas que viajan al sudeste asiático. Sin embargo, es una ciudad que no tiene desperdicio y que, a pesar de ser un poco más cara, merece la pena ser visitada.

Con una amplia oferta de atractivos, ya sea de día o de noche, Singapur atrapa y entretiene. Pueden tomar un cocktail en el mítico hotel Raffles, contemplar el show nocturno de luces en Marina Bay, pasear por los Jardines de la Bahía, disfrutar del parque de Universal Studios, entre otras tantas actividades.

Singapur es una ciudad en donde, definitivamente, aburrirse no es una opción.

 

 

 

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