Cartagena de Indias, amor a primera vista

Cartagena de Indias es un lugar donde descripciones como cuidad pintoresca o centro colonial encantador, quedan realmente cortas.

Encontramos en Cartagena el ensamblaje perfecto entre el pasado, el presente y el futuro.

Este paso en la historia se refleja en la belleza de su centro histórico, con preciosas calles empedradas, y casas de colores vibrantes, balcones adornados y puertas robustas; en el mítico barrio de Getsemaní, el más auténtico, donde puede verse el día a día cartagenero en propia piel, y en el moderno barrio de Boca Grande, de altos edificios espejados, donde en vez de carruajes antiguos vemos autos de último modelo.

Cartagena de Indias, amor a primera vista

La ciudad de Cartagena de Indias fue fundada en 1533 por Pedro de Heredia, y rápidamente pasó a convertirse en uno de los puertos más importantes de la zona. La independencia fue declarada casi tres siglos después, tras sangrientos enfrentamientos que causaron más de 10000 muertos.

Hoy en día, Cartagena es el quinto municipio con mayor cantidad de habitantes de Colombia, continúa siendo un gran centro de comercio al cual se le ha incorporado un fuerte impulso turístico desde hace ya varios años.

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La ciudad amurallada fue, y es, lugar de inspiración para muchos artistas. Fue el ganador al premio Nobel de Literatura, Gabriel Garcia Marquez, quién se enamoró de este lugar y le dedicó varias de sus obras. Actualmente se encuentra aquí la casa donde vivió el escritor durante muchos años, sin embargo, es una residencia privada, por lo que sólo puede verse su exterior.

Uno de los ingresos a la ciudad amurallada puede hacerse desde su famosa portada barroca que nos muestra la maravillosa torre reloj, paso obligado de miles de visitantes, retratada en millones de fotografías y uno de los íconos más importantes de Cartagena.

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Una vez que entramos nos ubicamos en la Plaza de los Coches. El pasado ésta funcionaba como estacionamiento de coches de caballos, era un punto de encuentro al que en la actualidad se le suman turistas, vendedores y carruajes ornamentados listos para dar un paseo.

Cartagena de Indias, amor a primera vista

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Otra importante plaza es la de la Aduana, de forma triagular, con el edificio de la Aduana en frente. El mismo fue residencia de Pedro de Heredia, fundador de Cartagena. En el centro de la plaza encontramos una escultura de Cristobal Colón junto con una lugareña, realizada completamente en mármol. También vemos tallado los tres navíos del Descubrimiento: la Santamaría, la Pinta y la Niña.

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En la plaza Santo Domingo encontramos, además de varios locales gastronómicos, la famosa escultura de Fernando Botero, “La Gorda Gertrudis” de unos 650 kilos. La misma fue colocado aquí en el año 2000 y es lugar casi obligado para la fotografía de todos los turistas. Frente a la plaza está la Iglesia Santo Domingo, construida en el siglo XVI por la orden de los frailes Dominicos.

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La plaza San Pedro Claver nos ofrece la presencia de artesanos vendiendo sus magníficas obras, además de las famosas esculturas de hierro que embellecen la plaza y le dan un toque distintivo y especial. La Iglesia homónima, perteneciente a la orden jesuita, data del siglo XVIII y alberga los restos de San Pedro Claver.

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El cuartel de las bóvedas es una antigua edificación militar convertida hoy en el lugar ideal para comprar artesanías y recuerdos de tu paso por Cartagena.

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Las murallas son un espectáculo aparte. Construidas en varias etapas y concluidas en aproximadamente 100 años con el propósito de proteger el lugar de ataques piratas, abarcan el perímetro del centro de la ciudad antigua, y los barrios de San Diego y de Getsemaní.

Caminar por aquí, sobretodo ya entrada la tarde cuando el sol va cayendo sobre el mar, es un paseo imperdible.

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El Castillo San Felipe es otro atractivo importante de Cartagena. Data del siglo XVII y, al igual que el casco histórico, es Patrimonio de la Humanidad. En el mismo vemos gruesas murallas y terrazas con unas impresionantes vistas.

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Como si fuera poco, y ya no tuviésemos la cámara llena de fotografías preciosas, desde el Cerro La Popa puede verse la mejor panorámica de Cartagena y seguir disfrutando de las maravillosas vistas que la ciudad nos ofrece.
En la cima se halla el Convento de La Candelaria, construido por los padres agustinos recoletos en 1606, de gran belleza arquitectónica y con unos hermosos jardines.

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Pasear por el barrio de Boca Grande les mostrará otro aspecto de ciudad, verán la Cartagena moderna, con un impresionante skyline de altos edificios. Aquí encontrarán locales comerciales y hoteles de las más reconocidas cadenas internacionales. También es desde donde tenemos un rápido y fácil acceso a las playas. En ellas veremos reposeras, carpas, vendedores, y el mar, siempre perfecto, regalándonos esplendidos y elegantes atardeceres. Me animo a decir que de los más bonitos que he tenido la fortuna de ver

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Pero Cartagena no duerme, y si quieren conocer la noche cartagenera y tienen ganas de fiesta, pueden hacerlo a bordo de la divertida chiva rumbera. Estas hacen distintos paseos nocturnos, por lo general con algún animador, quien ofrece tragos y bailes en alguno de los fuertes, para finalmente ir a alguna discoteca. El ritmo, las risas y la alegría están siempre presentes.

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La espectacular arquitectura de Cartagena, la calidez de su gente que te abraza en el primer saludo, el amor por su bandera presente en todos lados, la felicidad que se siente en su música y que enseguida te sorprende moviendo alguna parte del cuerpo, el excelente clima caribeño y su frondosa vegetación, y mucho más, hacen de Cartagena un lugar único, donde, desde el primer paso, desde la primer bocanada de aire caribeño uno queda perdidamente enamorado.

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3 comentarios sobre “Cartagena de Indias, amor a primera vista

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